Loki, el señor de los cambios de forma

Las leyendas de la antigua cultura escandinava son especialmente ricas en relatos sobre transformaciones y cambios de aspecto en ellas, no sólo los grandes dioses como Odín o Freya se mostraban poseedores de tal habilidad sino que otras criaturas como los enanos también se transformaban por voluntad propia o ajena en diferentes animales.

Pero de entre todas las criaturas y seres que aparecen en estos relatos con el impresionante poder para mutar su cuerpo, sin duda el que dominaba este arte era el oscuro y experto en el engaño dios Loki que además de su lengua de plata y su gran astucia se dejaba ver en múltiples y variadas formas.

Los relatos sobre las frecuentes transformaciones de Loki se suceden a menudo en los diferentes textos sobre esta mitología. Este dios adquirió la forma de una yegua y engendró junto al caballo Svaðilfari a la criatura mitológica Sleipnir que tenía la forma de un caballo con ocho patas y que se convirtió en la montura de Odín debido a que cuando Asgard todavía no tenía una muralla que protegiera el reino los dioses se sentían intranquilos y en mitad de su preocupación apareció un albañil que dijo poder construir una muralla con la ayuda de su montura en seis meses y se ofreció a tal labor si a cambio le permitían desposar a la hermosa diosa Freya.

Odin_rides_to_Hel
Odín montando a Sleipnir

Los dioses no quisieron aceptar la oferta pero Loki aceptó pensando que no conseguiría acabar la obra a tiempo. Cuando los seis meses estaban prontos a cumplirse, el albañil casi había terminado la construcción de la muralla

y, para no tener que dar a la hermosa diosa en pago por un trabajo de albañilería, Loki resolvió transformarse en yegua y seducir al fuerte caballo del albañil que sin su bestia para transportar los bloques de piedra no pudo dar fin a la obra, montó en cólera y reveló que su verdadera forma era la de un gigante.

En otra ocasión se transformó en una mosca para tratar de impedir sin éxito que los enanos con los que había apostado su cabeza consiguieran realizar sus obras artesanas de forma perfecta. En la forma de este insecto les molestó en la forja sin dejarles trabajar apropiadamente pero los dioses juzgaron que los trabajos finalmente eran perfectos y Loki, para conservar su cabeza, tuvo que aducir que el cuello no había sido parte de la apuesta.

Loki-norse-mythology-loki-30846883-570-732
La astucia de Loki le permitía salir indemne de numerosas situaciones

Loki también hace gala de sus habilidades para el cambio de cuerpo en el mito de la muerte de Balder, hijo de Odín. Este dios, muy querido por el resto de sus congéneres, había estado teniendo sueños sobre su propia muerte que le parecieron premonitorios. Su madre, la diosa Frigg, podía leer los sueños y supo, sin lugar a duda, que se advenía la muerte sobre el destino de su bien amado hijo.

Todos los dioses quedaron consternados y realizaron una lista en la que se enumeraban todas las cosas que podían acabar con la vida del hijo de Odín. Con esta lista inmediatamente Frigg viajó por los nueve mundos, que componen la cosmogonía de la mitología nórdica, haciendo jurar a todos los elementos que en ella se hallaban que no herirían a su hijo. Y todos juraron a excepción del muérdago, pero todos lo consideraron inofensivo y nadie le dio mayor importancia.

Paralelamente Loki tenía oscuros pensamientos y mucho resentimiento contra el resto de dioses ya que éstos habían encerrado a sus hijos: la serpiente gigante Jormungandr y el monstruoso lobo Fenrir, para que no desataran el terror sobre el mundo y concluyó que en venganza mataría a Balder.

loki children jormungand world serpent fenrir fenris wolf hel norse mythology norse myth
Lo hijos de Loki: Fenrir, Jormungand y Hela

Así que acudió ante la propia Frigg disfrazado en esta ocasión de una anciana y la acosó con infinitas preguntas hasta que consiguió que ella le revelara el único elemento que no había jurado a favor de su hijo. Con esta información el astuto Loki fabricó una flecha de madera de muérdago y se la entregó al hermano ciego de Balder al que ayudó a disparar con el arco atravesando el pecho del dios.

Todo el panteón quedó desolado y Frigg bajó al mundo de los muertos para rogar a Hela que le devolviera la vida a su vástago. La regente del inframundo estableció entonces que si todas las cosas del mundo lloraban la muerte de Balder ella dejaría que abandonara el reino de los muertos y se internara de nuevo en el de los vivos.

De este modo todos lloraron la desgraciada muerte menos la gigante Thok. Los dioses se internaron en su cueva y le suplicaron que vertiera lágrimas por la muerte del dios para poder traerle de regreso, pero la gigante se negó convirtiéndose en el único ser que no lloró la muerte de Balder e impidiéndole salir del infierno.

Odin's_last_words_to_Baldr
Odín susurrando al oído de su hijo Balder las últimas palabras antes de celebrar su funeral

Cuando los dioses descubrieron que la gigante era en realidad Loki disfrazado se llenaron de ira y partieron en su busca. Éste huyó y se escondió en las montañas donde acostumbraba a convertirse en salmón y pasar desapercibido entre las aguas de los ríos. Finalmente los Aesir consiguieron atraparlo y transformaron a uno de sus hijos, Veli, en lobo. El lobo se volvió contra su hermano Narfin matándolo y con las vísceras del difunto ataron a Loki que ha de permanecer cautivo hasta que dé comienzo el Ragnarok.

El ambiguo Loki, en ocasiones perverso y otras veces compasivo, rivaliza en capacidades metamórficas incluso con el propio Odín líder de los dioses escandinavos. ¿Cómo llegaron los dioses a adquirir este poder?, ¿era una facultad inherente? Y ¿por qué lo mostraban sin pudor ante aquellos que no eran sus semejantes?

Si te ha gustado el artículo te recomendamos ver estos videoprogramas en donde también aparecen poderosos seres con habilidades metamórficas. Esperamos que sean de su interés.

Las mejores muestras de reptilianos metamórficos en el arte.

[embedplusvideo height=»423″ width=»700″ editlink=»http://bit.ly/1peClfx» standard=»http://www.youtube.com/v/oIYeatnCf1E?fs=1″ vars=»ytid=oIYeatnCf1E&width=700&height=423&start=&stop=&rs=w&hd=0&autoplay=0&react=0&chapters=&notes=» id=»ep3817″ /]

Una inquietante transformación de dos seres extraterrestres en seres humanos.

[embedplusvideo height=»423″ width=»700″ editlink=»http://bit.ly/1peCxLJ» standard=»http://www.youtube.com/v/HxBm7YzUuJI?fs=1″ vars=»ytid=HxBm7YzUuJI&width=700&height=423&start=&stop=&rs=w&hd=0&autoplay=0&react=0&chapters=&notes=» id=»ep2717″ /]

¿Podían los antiguos dioses nórdicos transformarse en animales?

La noción de que los poderosos dioses, otros seres de naturaleza mágica y algunos hechiceros poseían la asombrosa capacidad para cambiar de forma a voluntad viene manifestándose en las diferentes mitologías y culturas que existen por todo el mundo desde que el hombre comenzó a contar historias.

Normalmente en los relatos aparece que estas metamorfosis se llevan a cabo según la voluntad de los propios ostentadores de tales habilidades y acostumbran a ser, en la mayoría de las ocasiones, en formas animales mostrando un teriomorfismo descarado en alarde de sus poderes.

Los mitos sobre estas asombrosas capacidades se extienden por cualquier mitología del planeta dejando ejemplos en cualquier cultura. Uno de los ejemplos más representativos es el caso de los mitos nórdicos.

odin_by_kejablank-d6f644b
En la mitología nórdica es frecuente encontrar metamorfosis.

Cabe destacar que en la cultura nórdica precristiana existían varios conceptos para diferenciar el cuerpo, el alma, la mente, las emociones y los sentimientos. Para referirse al cuerpo utilizaban dos conceptos diferenciados: el ‘’Líkamr’’, que designaba el cuerpo biológico que todo ser humano poseía y se encargaba de llevar a cabo las funciones vitales y, en oposición, se hallaba el concepto ‘’Hamr’’ cuyo significado literal era ‘’piel’’ o ‘’forma’’. Este término se refería a la apariencia en la que los demás podían percibir el cuerpo de uno mismo y curiosamente no se consideraba invariable, todo lo contrario, el Hamr podía cambiar. De hecho, el cambio de forma o del Hamr era contemplado en aquella sociedad definiendo la cualidad para poder llevar a cabo las metamorfosis como ‘’hamramr’’ o ‘’de fuerte hamr’’.

El dios Odín, como líder del panteón de la religión pagana nórdica, poseía esta habilidad según los relatos. Era considerado el dios de la guerra, la magia, la sabiduría y la poesía, si bien tuvo que ganarse algunas de estas cualidades. Un mito cuenta como utilizó la habilidad del cambio de forma para hacerse con la poción de la sabiduría y del don de la poesía. Según esta leyenda Kvasir fue el ser más sabio que jamás hubo existido pero los enanos le dieron muerte creando una poción a partir de su sangre mezclada con miel. Odín quiso hacerse con este elemento, fuente de sabiduría, pero no era una tarea fácil ya que un gigante había escondido el elixir en el corazón de una montaña y había designado a su hija Gunnlod para custodiar el tesoro.

Odin-and-Gunnlod-norse-mythology-20679380-705-594
Grabado que enmarca la escena en la que Odín intenta seducir a Gunnlod disfrazado de gigante.

Odín primero se convirtió en una serpiente y con esta forma pudo introducirse por pequeños recovecos del terreno sin ser visto hasta llegar al profundo lugar donde se hallaba la pócima. Después de esto, tomó la forma de un joven gigante y embaucó a la fémina de esta raza engañándole para obtener su permiso y conseguir beber del preciado líquido. Así llegaron a un acuerdo por el que el dios disfrazado debería de pasar tres noches con Gunnlod y a cambio podría beber tres sorbos de la poción. Cuando lo hubo conseguido, en lugar de beber tres sorbos bebió la suficiente cantidad como para llenar tres tinajas enteras, se transformó en un águila y voló a Asgard donde vomitó la poción en tres tinajas sagradas.

Este dios era conocido por poder cambiar su aspecto a voluntad y frecuentemente vagaba por el mundo con la forma de un anciano tuerto, de larga barba grisácea y vistiendo un abrigo azul oscuro con un sombrero de ala ancha. En esta forma se acercaba a los héroes para aconsejarles.

En otra ocasión Odín se hizo pasar por otro hombre y retó a un rey a un duelo de adivinanzas en el que una de las reglas era que aquel que realizaba una pregunta debía, a su vez, conocer la respuesta. Ambos duelistas contestaban las preguntas sin dificultad hasta que el dios disfrazado le preguntó al rey por las palabras que le había dicho el dios Odín a su hijo en la pira funeraria, respuesta que únicamente conocía el propio dios. Dándose cuenta del engaño, el rey montó en cólera y quiso atacar al recién descubierto dios con su espada. Momento en el que Odín se transformó en un halcón para poder escapar.

odin caminante
Odín gustaba tanto de transformarse como el propio Zeus.

La diosa Freya era otra de las divinidades nórdicas que dominaba las habilidades de los cambios de forma. En una ocasión convirtió a su sirviente Ottar en un jabalí para ocultarlo. Asimismo posee una capa de plumas de halcón que permite a cualquiera que se la ponga transformarse en tal animal.

El dios Loki, maestro de las transformaciones de la mitología nórdica, le pide prestada a Freya esta capa en una ocasión para poder rescatar a Idún, esposa de Bragi y guardiana de las manzanas que otorgaban la eterna juventud a los dioses, que había sido raptada por uno de los gigantes de hielo. Los dioses, preocupados, comenzaban a envejecer sin remedio e instaron a Loki para que fuera en su busca. Disfrazado de halcón consiguió rescatar a Idún a la que trajo de regreso convertida en una nuez mientras el gigante les perseguía en forma de águila. El resto de los dioses encendieron una pira que hizo arder las alas del águila, otrora gigante, deshaciéndose así de su enemigo.

Pero no solo los dioses tenían la habilidad de cambiar de forma según su voluntad y en los mitos se advierten otras criaturas con las que comparten este poder. Un ejemplo de ello es el enano Andvari poseedor del anillo mágico Andvaranaut que otorgaba riquezas a su poseedor. Esta pequeña criatura vivía bajo una cascada y era capaz de transformarse en pez si así lo deseaba.

Freya_by_C._E
¿Qué tecnología permitiría fabricar una capa con la que poder transformarse en halcón?

En la Edda prosaica aparecen otros dos enanos manifestando cambios de forma. El enano Ótr, del que se decía podía cambiar de aspecto a voluntad y que gustaba de pasar sus días en la forma de una nutria cazando peces en los ríos y su hermano Fafnir que víctima de una maldición acabó convertido en un dragón.

Los ejemplos en la mitología nórdica y en cualquier otro conjunto de mitos sobre seres que utilizaban poderes mágicos para metamorfosearse son profusos y detallados. En el caso de los mitos escandinavos aparecen manifestaciones de cambios, no sólo a formas de animales sino también cambios de género o de raza, como dioses transformándose en gigantes. Unas transformaciones tan impresionantes que dejaron a la antigua humanidad fascinada con sus relatos.

Si te ha gustado el artículo te recomendamos ver estos videoprogramas en donde también aparecen misteriosos seres con características animalescas. Esperamos que sean de su interés.

El extraterrestre con cara de gato del triángulo de Broad Haven
[embedplusvideo height=»423″ width=»700″ editlink=»http://bit.ly/268SUeG» standard=»http://www.youtube.com/v/tmbcpewP-ms?fs=1″ vars=»ytid=tmbcpewP-ms&width=700&height=423&start=&stop=&rs=w&hd=0&autoplay=0&react=1&chapters=&notes=» id=»ep7960″ /]

El incidente de la gárgola de la NASA

[embedplusvideo height=»423″ width=»700″ editlink=»http://bit.ly/268Tbyb» standard=»http://www.youtube.com/v/G2QoqPB4YqU?fs=1″ vars=»ytid=G2QoqPB4YqU&width=700&height=423&start=&stop=&rs=w&hd=0&autoplay=0&react=0&chapters=&notes=» id=»ep8073″ /]

Los 5 avistamientos de alienígenas más extraños de la historia

[embedplusvideo height=»423″ width=»700″ editlink=»http://bit.ly/268TiKf» standard=»http://www.youtube.com/v/FKD3jysDn78?fs=1″ vars=»ytid=FKD3jysDn78&width=700&height=423&start=&stop=&rs=w&hd=0&autoplay=0&react=0&chapters=&notes=» id=»ep1130″ /]

-¿Fue real la historia del diluvio universal? Leyendas sumerias-

Son varias y diversas las culturas que conservan en sus leyendas alguna referencia o mención a un gran diluvio en la historia de sus civilizaciones que normalmente causa gran destrucción o extermina a casi toda la humanidad en una catástrofe de proporción planetaria. Cada una de las historias aporta detalles interesantes pero ¿podemos pensar que realmente se dio una gran inundación que asoló la Tierra en los antiguos días?

La referencia más próxima se da en el Génesis bíblico en el que el dios Yavhé decide crear el diluvio como castigo para la humanidad por su maldad.

‘’Yavhé vio que la maldad del hombre en la tierra era grande y que todos sus pensamientos tendían siempre al mal. Se arrepintió, pues, de haber creado al hombre, y se afligió su corazón. Dijo: «Borraré de la superficie de la tierra a esta humanidad que he creado, y lo mismo haré con los animales, los reptiles y las aves, pues me pesa haberlos creado.»

                                                                                 Gen 6:6-7

NoahsArk_2b
Aunque es el más conocido, el relado del arca de Noé, no es uno de los más antiguos

Si bien es el propio Yavhé también quien decidió salvar a un hombre y su familia de la gran devastación que estaba por venir. Noé, el único hombre justo de toda su generación, fue advertido por Dios de la próxima inundación y le fueron dadas unas instrucciones muy precisas para construir un arca de madera en la que salvarse junto con una pareja de cada animal que les permitiría repoblar la tierra tras la gran catástrofe. Así pues, Dios mandó el diluvio a la Tierra que la anegó durante 40 días y 40 noches y que destruyó todo rastro de vida sobre ella exceptuando el arca y todo lo que habitaba dentro de ella. Cuando la tormenta amainó, toda la tierra estaba cubierta por las aguas, Noé dejo volar un cuervo y después una paloma, cuando ésta volvió portando una rama de olivo, los habitantes del arca comprendieron que volvía a haber tierra por encima de las aguas. De este modo, Noé y su descendencia directa construyeron un altar y realizaron a Yavhé un sacrificio que le complació, y así se convirtieron en los progenitores de una nueva humanidad.

En este relato se presenta un dios que actúa como una figura humana y que, hastiado por la crueldad y la violencia de los hombres, decide eliminarlos debido al sentimiento del arrepentimiento. Sin embargo, en otro libro bíblico, se narra un fin diferente para el diluvio si bien la razón para el mismo se mantiene. En el apócrifo libro de Enoch se manifiesta que la razón por la que dios decidió inundar la Tierra fue para exterminar a los Nephilim y no a los hombres aunque también se pretendía castigar a estos últimos por sus malas acciones. Aquellos gigantes bíblicos vástagos de la unión de los hijos de Dios y las hijas de los hombres que trajeron la violencia al mundo representan el motivo principal para el diluvio en este libro.

arca-1 ur
Parece que el origen de esta leyenda en el continente euroasiático se encontraría en mesopotamia.

Pero parece que las fuentes bíblicas se basaron directamente en los relatos mesopotámicos anteriores sobre el mismo evento. En la épica ‘’Epopeya de Gilgamesh’’ aparece el mismo relato pero con diferentes nombres para sus protagonistas, en este caso Noé fue Utnapistim para los babilonios y Ziusudra para los sumerios. En esta versión más temprana del mismo relato se dice que hubo un tiempo en el que los dioses convivían con los hombres hasta que el dios Enlil decidió erradicar a toda la raza humana pues se habían convertido en una molestia. No obstante, su hermano el dios Enki se compadeció y advirtió a Utnapistim del terrible devenir dándole instrucciones para que construyera un barco que habría de llenar con semillas y animales, lo que les convirtió a él y a su mujer en los únicos supervivientes de la catástrofe. El diluvio en este caso, duró 6 días y 6 noches y de nuevo, se deja volar un cuervo para comprobar el nivel de las aguas.

Según las fuentes mesopotámicas cuando Enlil recibió la noticia de que su plan de exterminio había resultado inútil se enfureció y fue a buscar explicación por parte de su hermano que defendió su causa con tanta elocuencia que logró conmover al líder de los dioses que finalmente decidió bendecir a la pareja de supervivientes con la inmortalidad. Este es el motivo que movería a Gilgamesh a buscar el consejo del único hombre superviviente del diluvio en su aventura por alcanzar la inmortalidad.

floodstory_tablet
En varios relatos un hombre es el afortunado advertido por Dios para salvarse de entre el resto de la humanidad

El protagonista del relato del diluvio universal era conocido como Atrahasis en el imperio Acadio que también contaba con su propia versión escrita del fatal acontecimiento cuyo protagonista pone título al poema. En esta narración se describen también la creación del mundo y la del hombre y se dan más detalles en lo que refiere al diluvio.

Según se expone, al principio, cuando sólo existían los dioses, éstos tenían que trabajar la tierra. La labor era pesada y tras 3600 años de realizar estos esfuerzos físicos, los dioses comienzan a quejarse a sus líderes, declararon una huelga, quemaron sus instrumentos de trabajo y rodearon la casa del dios Enlil en la revuelta. Su hermano Enki resolvió crear al hombre para que realizara la tediosa y sufrida labor que hasta ese momento venían llevando a cabo los dioses menores consiguiendo poner fin a las revueltas.

En primera instancia todos los dioses se mostraron gratos con esta solución, pero tras 1200 años la humanidad se volvió demasiado numerosa y comenzó a representar un serio problema para los dioses. Su descontento se expresa en el texto alegando que los hombres eran tan severamente ruidosos que Enlil no podía dormir por lo que determinó diezmarlos. Primero se intentó creando plagas, una sequía y hasta una larga hambruna, pero los hombres se reponían rápidamente a ojos de los dioses que no conseguían reducir su número de forma deseable y los planes no llegaban a buen término gracias al ingenio de Enki y Athrarsis para frustrarlos. Como último recurso Enlil resolvió crear un diluvio e hizo a Enki, como castigo, responsable de llevar a cabo tal magnicidio en contra de su voluntad. Por supuesto Enki advirtió a Athrarsis para que se salvara construyendo un barco que llenó con cada tipo de animal.

atrahasis03
Tablilla en la que se relata la historia de Atrahasis en escritura cuneiforme

En la versión acadia del evento, el diluvio resultó ser más potente que lo que los dioses habían planeado y tras éste, se arrepintieron de lo que habían hecho y de quedarse sin nadie para adorarles y servirles. Es entonces cuando Athrarsis realiza un sacrificio para los dioses que reciben de buena gana ya que estaban hambrientos de ofrendas.

El relato del diluvio universal no es propio únicamente de esta parte del mundo sino que aparece en diversas culturas por todo el globo. En el texto Bhágavata Purana de la mitología hindú, se narra la historia de Manu, el primer hombre y primer rey sobre la Tierra que tras ayudar a uno de los avatares del dios Vishnú, es advertido por éste de la gran inundación que se avecina. Gracias al aviso, este progenitor legendario de la humanidad pudo construir un barco en el que salvar a su familia y a los animales para poder repoblar la tierra.

Matsya-protecting-Manu
Normalmente los supervivientes al diluvio cargan con la responsabilidad de la supervivencia de la humanidad tras la catástrofe

En la mitología griega también aparece una referencia a la gran inundación de los antiguos días. En este caso es creada por Zeus que pretende erradicar a la humanidad como castigo a la entrega del fuego robado por parte de Prometeo. Zeus manda un diluvio por 9 días y 9 noches pero Prometeo le había pedido a su hijo Deucalión que construyera un arca en la que hacer frente a la tormenta junto a su mujer Pirra.

Muy curioso es el relato que narra el zoroastrismo por el cual el dios supremo creó la inundación debido a que la población humana se había vuelto demasiado numerosa. Sin embargo advirtió a un hombre, Yima, de que la inundación llegaría tras el invierno, como resultado del deshielo. De nuevo, un hombre construyó una estructura en la que resguardarse junto a animales y plantas y todos los hombres justos que pudo encontrar.

deucalion
Deucalión sosteniendo a su esposa por encima de las crecientes aguas

No en todos los relatos el mundo se ve inundado por el agua. En el Kalevala finés, el héroe Väinämöinen resulta herido mientras construye un barco y es su sangre la que cubre la Tierra. Así se lee en una de las runas:

La sangre brotó como una inundación,

el flujo corrió como un río:

y no hubo ningún montículo

ni ninguna alta montaña

que no fuera inundada.

Todo por el pie de Väinämöinen

Por la rodilla sagrada del héroe.

 

Y también en la mitología nórdica se habla sobre un evento en el que el mundo estuvo inundado de la sangre del gigante primordial Ymir que perdió la vida a manos de Odín y sus hermanos. Los supervivientes en esta ocasión no fueron una pareja de humanos sino de gigantes: Belgermir y su mujer.

flood
Reiteradamente se refiere el diluvio como castigo a los hombres

Puede aparecer la idea de que este relato proviniera de una única fuente indoeuropea que tuviera lugar en la más remota antigüedad y que pudo extenderse por el folklore de todo el continente pero encontramos también referencias a una gran inundación en las mitologías del resto de continentes del planeta como se estudiará en posteriores artículos. La coincidente y recurrente mención a una gran catástrofe en la que el agua arrasó con casi toda la vida del planeta apuntaría a que cada pueblo conservó en sus tradiciones el recuerdo de un fenómeno de gran envergadura acaecido en los tiempos antiguos. Como dijo el renombrado arqueólogo Leonard Wooley:

‘’No debemos convertir la leyenda en historia pero hemos de suponer que bajo muchas cosas artificiosas o increíbles se esconden hechos ciertos. ’’

El Skidbladnir y los increíbles enanos ingenieros de la antigüedad

En ufopolis nos encanta estudiar partes perdidas de las culturas antiguas de las que en ocasiones se encuentran vestigios y piezas del gran puzzle que es el fenómeno ovni. Películas como «El señor de los anillos» o «Thor», están basadas en curiosas leyendas en donde aparecen seres fascinantes y temidos que son capaces de protagonizar encuentros extraordinarios e interaccionar con el ser humano. En las historias que se contaban en la antigüedad se describe detalladamente una gran cantidad de extraños seres que habitaban nuestro mundo, y en esta ocasión vamos a estudiar a unas criaturas que están cobrando gran popularidad en nuestros días: los enanos.

Las principales referencias a estos seres aparecen en la mitología nórdica cuyas leyendas han llegado hasta nosotros gracias a las Eddas y las sagas nórdicas, compendio de relatos que se realizaron por escrito en la Edad Media con el objeto de su conservación ya que, hasta entonces, toda esta información se transmitía de manera oral. Las creencias, plasmadas en prosa, eran compartidas por los habitantes de países como Islandia, Noruega, Suecia, Escocia, Dinamarca y Alemania. En estos escritos, aparecen referenciados alrededor de 100 enanos diferentes.

forge
Los enanos eran famosos por ser los mejores artesanos de la forja

Estos textos nos cuentan que los enanos, llamados Dvergr, son unos seres humanoides, extremadamente longevos, poseedores de una sabiduría secreta que les permite desentrañar los secretos de la tierra. Con frecuencia se les atribuye un carácter traicionero y codicioso. Se organizan en sociedades y viven bajo tierra, en montañas, acantilados o cavernas y en aquellos lugares donde puedan resguardarse de la luz del sol ya que si ésta llega a alcanzarles, corren el peligro de transformarse en piedra.

Físicamente, se les suele describir con el pelo negro, barbudos, siempre sucios y cubiertos de polvo a causa de los trabajos que desempeñan bajo la superficie, normalmente son feos e incluso deformes y de piel muy pálida, casi cadavérica.

Poseen poderes mágicos que utilizan para lograr sus fines y, en ocasiones, habilidades metamórficas que les permiten transformarse en cualquier animal y hasta en dragones en algunas de las leyendas. Curiosa la mención al metamorfismo y a los dragones.

Además de depositarios de una vasta sabiduría, poseen su propia lengua, una lengua oculta que ningún otro ser del universo nórdico conoce o utiliza y frecuentemente aparecen en los relatos como guardianes de enormes puertas de piedra, puntos de acceso a otros mundos. Al mundo de los dioses, al de los gigantes o al mismísimo inframundo.

enanos faja
En las primeras descripciones no eran de baja estatura sino que eran tan altos como cualquier ser humano

Primeramente, y contrariamente a lo que la iconografía popular nos haría pensar, su altura es la misma que la de los seres humanos y algunos estudiosos los han identificado con otros seres populares en esta mitología: los elfos oscuros. No fue hasta el siglo XIII cuando se les comenzó a representar con baja estatura, la característica más representativa con la que identificamos a estas criaturas. Se piensa que este aspecto se implantó por motivos cómicos, para satirizarles posiblemente como consecuencia de la cristianización de las tierras germánicas.

Según la tradición, varía la forma en la que los enanos son creados; en un principio todos los enanos eran varones y nacían de la propia tierra, más adelante aparecerá la figura de la mujer enana que adoptará, sobretodo, el rol de hechicera o sacerdotisa. En el relato titulado ‘’Voluspä’’, los enanos surgen de la sangre y los huesos de los gigantes primordiales y en otras narraciones, aparecen de los gusanos de la carne descompuesta de otro gigante llamado Ymir. Una raza de seres sobrenaturales que parecen más relacionados con los gigantes que con los propios dioses o la raza humana.

Tras este acontecimiento, los dioses se reúnen y deciden darles forma e inteligencia. A raíz de esto tuvieron que dividir a estas creaciones en dos sociedades diferentes dependiendo de su carácter. Los de naturaleza oscura y traicionera fueron los elfos oscuros que poco después, se convertirían en los enanos, así se vieron obligados a vivir bajo tierra fuera del alcance de la luz del sol. Por otro lado, los que manifestaron un carácter benigno acabaron conociéndose como hados o elfos de luz, seres de gran belleza que gustan de cuidar de la naturaleza y encuentran un enorme placer en la danza.

monster_glacius_large
En la mayoría de las leyendas, los enanos surgen gracias al sacrificio de un gigante primordial

Pero la gran característica que define a los enanos es su increíble habilidad para las artesanías pues se admiraba su amor por la minería y sus grandes dotes para la forja y la metalurgia. Refinando estas artes, los enanos diseñan y fabrican grandes armas y objetos mágicos para los dioses del panteón nórdico convirtiéndose en los responsables de la creación de los objetos más poderosos y las posesiones más valiosas de toda la mitología escandinava.

Así, por ejemplo, forjan la lanza Gungnir del dios Odín, un arma peculiar, ya que tenía la capacidad de alcanzar a cualquier objetivo sin importar la fuerza o la habilidad de aquel que la lanzara.

Otro extraño objeto resultante del trabajo metalúrgico y las habilidades mágicas de los enanos es el anillo Draupnir, un anillo de oro también perteneciente al dios Odín con la capacidad de multiplicarse de forma que cada novena noche, surgirán 8 nuevos anillos del primero todos ellos exactamente iguales.

Tal vez, el artefacto más famoso creado por enanos sea Mjölnir, el martillo del dios Thor y una de las armas más poderosas de las sagas nórdicas. Este objeto, en ocasiones garrote, hacha o martillo, posee una increíble fuerza ya que con él se es capaz de hasta destruir montañas. También se dice que emitía rayos y un sonido atronador, volvía por sí mismo a su dueño después de ser lanzado y gracias a él, Thor mantenía el equilibrio cósmico luchando contra los diferentes seres que poblaban el Universo según las creencias nórdicas.

Freyr_by_Johannes_Gehrts
Para Freyr crearon el jabalí Gullinbursti

Para el dios Frey crean el jabalí Gullinbursti que a pesar de aparecer como un ser vivo, es ‘’fabricado’’ en la forja de los enanos con la utilidad de poder volar por el cielo y navegar por el mar y cuyas hebras de la empuñadora son tan resplandecientes que iluminan la oscuridad. Así se narra en el Skáldskaparmál, un pasaje de la Edda prosaica:

‘’ Entonces Brokkr adelantó sus presentes: … a Freyr le otorgó el verraco, diciendo que podría desplazarse por aire y mar mejor que cualquier caballo, y nunca sería tan oscura la noche o la penumbra de las regiones oscuras como para que no hubiera suficiente luz a dondequiera que él fuera, tal era el brillo de su crin y sus púas’’

Pero de todos los objetos mágicos surgidos del ingenio de los enanos el más interesante es la nave Skidbladnir que fue construida por Dvalin, Brok y Eitri para el dios Loki que posteriormente se la regalaría al dios Frey. Una nave de tal envergadura que fácilmente podía transportar a todos los dioses con sus armas y su maquinaria de guerra, siempre que sus velas estuvieran alzadas y tendría viento favorable, podía viajar por mar y por tierra y también podía doblarse como si fuese una tela, hasta alcanzar el tamaño que la permitiera ser guardada en un bolsillo.

skidbladnir
La nave Skidbladnir podía surcar los aires

No es de extrañar que se admirasen los portentos tecnológicos de los enanos, artefactos con capacidades tales que los hombres no lo podrían haber tomado por otra cosa que por magia, y asistimos en los textos a la manifestación de estas obras descritas con el lenguaje de aquellos primeros hombres. ¿Cuán avanzado conocimiento científico les habrían otorgado los dioses y de qué otras maravillas serían capaces? La relación con los antiguos dioses y mitologías viene dada por múltiples claves dadas en este artículo. Metamorfismo, creación quizá genética a través de otros seres extraordinarios, alta capacidad tecnológica y vida bajo tierra.

Como dijo el escrito Arthur C. Clarke: ‘’Cualquier tecnología suficientemente avanzada es indistinguible de la magia. ’’