Dioses, magos, druidas y cambios de forma en los mitos celtas

En la mitología de cualquier cultura era bastante frecuente que, sobre todo las deidades pero también otros seres de naturaleza mágica, se manifestaran en diferentes formas según su antojo y normalmente con el objeto de lograr realizar sus fines.

Son varios los relatos en los que demuestran que no sólo son capaces de transformarse a sí mismos en animales, personas u otros dioses, sino que también utilizan su poder para modificar la forma y el aspecto físico de otros seres.

En nuestro recorrido por las diferentes referencias a estas asombrosas capacidades que se dan por todo el mundo vale la pena detenerse en el interesante conjunto de relatos propios de la mitología celta.

La primera de las historias sobre transformaciones que nos ocupa aparece en el compendio de relatos llamado ‘’Mabinogion’’ que, como en tantos otros lugares, aparece como un esfuerzo de preservación mediante la forma escrita de los mitos y leyendas representativos de una cultura que se habían ido transmitiendo de manera oral durante siglos. Se escribió durante los siglos XII y XIII y es reconocido como uno de los más tempranos textos en prosa de la literatura británica.

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La mitología celta encierra una gran cantidad de interesantes historias en las que se suceden los cambios de forma.

En este compendio aparece el relato sobre el señor del reino galés de Dyfed llamado Pwyll Pen Annwn en el que encontrándose de caza, el príncipe de Dyfed se separó del grupo y acabó dando con una jauría de sabuesos que estaban alimentándose del cadáver de un ciervo. Sacando ventaja de la situación, Pwyll ahuyentó a los canes y dispuso de la presa para sus propios perros de caza.

Esta acción desató la furia de Arawn, que en la mitología galesa es el rey del otro mundo, los perros ahuyentados por Pwyll pertenecían al señor de los muertos y en pago por su error establecieron que el príncipe de Dyfed habría de derrotar a Hafgan, otro de los reyes que dominaban el otro mundo y con el que Arawn tenía una fuerte enemistad.

Para poder llevar a cabo tal empresa ambos tuvieron que cambiarse por el otro durante un período de un año y un día. Así Pwyll adoptó la forma y el aspecto físico de Arawn y viceversa y durante todo el tiempo en el que fingieron ser el otro, nadie sospechó del engaño.

Casi al término del tiempo acordado, Pwyll retó a Hafgan a un combate singular en el que el señor de Dyfed salió victorioso derrotando y dando muerte al rival del señor del reino del más allá que, gracias a la reciente muerte de su enemigo, vio inmediatamente extendidos sus dominios.

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Pwyll le robó su presa a los perros de Arawn, señor del otro mundo.

Al cumplirse el plazo acordado, ambos protagonistas volvieron a encontrarse y a recuperar sus formas físicas y desde entonces quedaron unidos por un gran aprecio y amistad mutuos ya que no sólo Pwyll había cumplido con la empresa encomendada, hecho que satisfizo gratamente a Arwn, sino que éste último había respetado la virtud de la esposa del príncipe durante todo el año.

En el mismo compendio de relatos aparece la historia de Blodeuwedd, una mujer creada a partir de flores para ser la esposa del héroe Lleu Llaw Gyffes. Éste había sufrido una maldición por la cual no podría tener una esposa humana pero para contrarrestar este conjuro, los hechiceros Math y Gwydion crearon a la que había de ser su esposa de la siguiente forma:

‘’De las flores del roble y las flores del enebro y las flores de la ulmaria, y de ellos, conjuraron la más justa doncella y más hermosa que jamás vista. Y la bautizaron según la habían creado y la nombraron Blodeuwedd ‘’.

 Pero la recién creada Blodeuwedd no resultó ser muy buena esposa ya que al poco tiempo, mientras su marido había partido de viaje, le fue infiel con Gronw Pebr, el señor de un reino vecino que en una partida de caza se encuentra con la esposa de Lleu y se enamora de ella. Juntos conspiran para dar muerte al ingenuo marido y cuando se disponen a llevar a cabo su plan, que había diseñado durante un año, Lleu se transforma en águila y consigue escapar.

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Los hechiceros transformaban a las flores en personas y a las personas en animales.

Un nuevo de ejemplo de transformación se da en este relato cuando, como castigo, uno de los dos hechiceros responsables de la creación, Gwydion de Blodeuwedd, la transforma en un búho.

Pero este hechicero y su hermano Gilfaethwy también sufren varias transformaciones en otro relato debido a su conspiración para tomar a una virgen. Math, furioso por esta acción transforma a los hermanos en varios animales. Durante el primer año ambos son convertidos en ciervos, el siguiente año son transformados en jabalíes y el último año lo pasan en forma de lobos. Finalmente Math se apiadó de ellos y revirtió el castigo dejándolos ser humanos de nuevo.

Asimismo se dan varias transformaciones en el relato de Gwion Bach, un muchacho al servicio de la dama Ceridwen. Ésta era la esposa de un noble en los tiempo en los que el rey Arturo gobernaba y, a su vez, era una sabia hechicera que dominaba tres artes: los encantamientos, la mágia y la adivinación. Quiso conceder a su hijo eldon del conocimiento y la sabiduría por lo que se dispuso a preparar una poción que tenía que removerse constantemente durante un año y un día, las primeras tres gotas de esta pócima otorgarían un conocimiento sin parangón a quién las ingiriera pero el resto del líquido se convertiría en un veneno mortal.

Mientras la mágica bebida se estaba preparando la hechicera cayó dormida y en ese momento, Gwion bebió las tres primeras gotas que inmediatamente le otorgaron conocimiento. Supo de pronto que Ceridwen se enfurecería y huyó.

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Hechiceros, magos, druidas, conjuros y pociones tenían gran importancia en estos relatos.

Al despertar la noble y enterarse de lo sucedido se vio invadida por la furia y partió para dar caza al muchacho, que se había convertido en una veloz liebre. La hechicera para seguirle se transformó en un galgo. Después Gwion adoptó la forma de un pez y continuó escapando por un río, ella a su vez, hizo lo propio transformándose en nutria y siguió tras su estela. Después el muchacho quiso escapar por el aire por lo que escogió la forma de un pájaro así que Ceridwen le persiguió convertida en un halcón.

Exhausto, el muchacho se adentró en un granero y se escondió tomando la forma de un grano de maíz. Ceridwen consiguió su venganza al transformarse en una gallina e ingerir el grano pero algo sucedió al margen de la previsión de la hechicera: quedó encinta debido a esto. Pensó en dar muerte a la criatura una vez hubiera nacido pero cuando llegó el momento no pudo y en su lugar lo abandonó en una canastilla en el río y el bebé fue encontrado por una familia.

En la mitología irlandesa también aparecen ejemplos de transformaciones ya que este tipo de historias se suceden reiteradamente. En la leyenda de los hijos de Lir, se narra como Aoife, la segunda mujer de Lir e hija del rey de los Tuatha Dé Danann, tenía profundos celos de los hijos del primer matrimonio de su marido y conspiró para deshacerse ellos.

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Dioses y druidas transformaban a humanos en animales sin ningún pudor.

Trató de hacerlo por varios medios, primero ordenó a un criado que les diera muerte pero éste se negó, así que intentó hacerlo ella misma pero tampoco fue capaz por lo que el método que eligió finalmente fue el de transformarlos a todos en cisnes utilizando su magia.

Y otro miembro de los Tuatha Dé Danann, el druida oscuro Fer Doirich fue el responsable de la transformación de la dama Sadhbh en un ciervo al no corresponder ésta a los sentimientos del druida y rechazarle oficialmente. Vivió en la forma de este animal durante 3 años tras los cuales uno de los sirvientes del druida se apiadó de ella y le habló de una fortaleza en el que la magia del hechicero no tenía efecto.

Así se deshizo del encantamiento y se casó con Fionn pero no duraría mucho tiempo en su forma humana pues el druida reapareció cuando su marido había partido a la guerra y, engañándola, la convirtió en un ciervo de nuevo haciendo uso de una varita mágica.

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Los humanos de estos relatos pasaban largas temporadas convertidos en otros seres.

Se hace evidente que los mitos de cualquier región contienen referencias a entidades capaces de cambiar su propia forma y la apariencia de otras criaturas. En el caso de la mitología celta y las leyendas irlandesas, no son únicamente los dioses los que manifiestan este poder sino que también algunos hechiceros podían poseer tales conocimientos. En cualquier caso, normalmente se hace uso de estas habilidades para alcanzar un fin que no tiene por qué ser en razón de alguna virtud o justicia sino todo lo contrario. Estos fines suelen ser totalmente egoístas y carentes de justicia, enfocados a satisfacer los deseos de algún dios.

Si te ha gustado el artículo te recomendamos ver estos videoprogramas en donde tratamos extraños eventos y visitas que pudieron haber tenido lugar en el pasado, uno anterior al de los propios textos que acabamos de estudiar. Esperamos que sean de su interés.

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Tuatha Dé Danann: Los increíbles dioses que poblaron Irlanda

Resulta interesante ver como en varios textos antiguos se habla de cómo los dioses habitaron el mundo junto a los hombres y tuvieron contacto directo con ellos. Dioses que manifiestan no ser naturales de la Tierra sino que, en la mayoría de los relatos, provienen de más allá del cielo.

En la mitología irlandesa se narra cómo esta región estuvo habitada por diferentes razas a consecuencia de diferentes invasiones. Una de estas, la quinta invasión de Irlanda, la llevó a cabo una raza de dioses llamados ‘’Tuatha Dé Danann’’ o ‘’Gente de la diosa Danu’’.

Estos seres, que se convirtieron en los soberanos de Irlanda tras vencer en la invasión, en el antiguo culto pagano eran considerados dioses cuyo origen se encontraba en los cielos. Posteriormente, con la llegada del cristianismo, se quiso reducir su valor de dioses a reyes aunque también se quiso trazar una genealogía que vinculara a todo el pueblo irlandés con una ascendencia bíblica remontándola a Jafet, uno de los hijos de Noé.

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Los Tuatha Dé Danann llegaron del cielo

Esta es una de las estrategias más utilizadas por el cristianismo para que los pueblos que pretendían evangelizar, poco a poco, abandonaran sus costumbres paganas y abrazaran la nueva corriente. De este modo, se amoldaban al paganismo local tomando sus fiestas, ritos y creencias y, modificándolas según su necesidad, las adaptaban al propio cristianismo para hacer más fácil su aceptación.

Irlanda, antes de la llegada de los descendientes de Danu, estaba poblada por varios grupos: los Fir Bolg, los Fir Domnann, los Galioin y unos seres sobrenaturales conocidos como Fomoré.

Los Tuatha Dé Danann, que se describen con aspecto humano, muy altos, de ojos y cabellos claros y realmente pálidos, arribaron a las costas irlandesas procedentes de 4 ciudades que se encontraban en aguas más al Norte: Falias, Gorias, Murias y Finias. Llegaron en 300 barcos voladores sobre densas nubes que oscurecieron el sol durante 3 días y 3 noches y, en un principio, no pudieron aterrizar ya que la raza de gigantes Fomoré había dispuesto una especie de campo de fuerza que no podían atravesar.

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Estos dioses llegaron a Irlanda en barcos voladores

La narración delas batallas que tuvieron lugar se encuentra en el ‘’Lebor Gabála Érenn’’ o ‘’Libro de las invasiones’’ que es un compendio de relatos datado en el siglo XI que describen la historia del país desde su origen detallando las diferentes invasiones que tuvieron lugar.

Cabe destacar que la mitología celta tiene un marcado carácter dualista regido por dos principios: positivo y negativo, a los Tuatha Dé Danann se les engloba dentro del principio benigno mientras que el maligno sirve para definir a la raza de los Fomoré, dioses que representaban el mal y la muerte que frecuentemente son descritos como gigantes abominaciones con aspecto deforme de los que se dice, procedían de una oscura región allende todo mar conocido.

Su líder era Balor, que tenía un ojo en la frente y otro en la nuca que habitualmente estaba cerrado pero, al abrirlo, su mirada era fatal para aquél en quien la fijara pues caería fulminado por un rayo.

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La presencia de gigantes es común en casi todos los mitos

En el ciclo mitológico ‘’Cath Maige Tuired’’ se relatan las 3 batallas que libraron los Tuatha Dé Danann en suelo irlandés.

En la primera de ellas, vencieron a los Fir Bolg, un pueblo con el que tenían un ancestro en común llamado Nemed y que se dice, llegó a Irlanda desde Grecia huyendo de la opresión a la que les sometían los fomorianos.

En esta batalla, Nuada, uno de los reyes de los Tuatha Dé Danann perdió el brazo derecho al batirse en duelo con uno de los campeones del bando enemigo llamado Sreng. Para reemplazar el miembro perdido, se le fabricó un brazo de plata pero, según la ley de su pueblo, los reyes no podían tener ninguna deficiencia física lo que le obligó a abandonar el trono. Fue sustituido por Bres, que resultó ser un rey tirano. Así que se fabricó para Nuada un nuevo brazo de carne y hueso por lo que pudo ser restituido como rey.

Jim Fitzpatrick - Lugh the Il-Dana (2nd version) (1979)
Representacion del dios Lugh, uno de los campeones de Danu

La segunda batalla del ciclo tuvo lugar contra los formorianos. En esa batalla Nuada muere a causa del ‘’ojo venenoso’’ de Balor. El líder de los gigantes cae a manos de Lugh, campeón por parte de los Tuatha Dé Danann que posteriormente se convertiría en rey. Tras ganar esta batalla, los hijos de Danu se consolidaron como señores de Irlanda extendiéndose su reinado por varios años hasta que fueron vencidos en la tercera batalla del ciclo por unos nuevos invasores: los Milesianos, que procedían de Galicia y que serían los antecesores de los modernos irlandeses.

En cierto punto de la batalla ambos bandos establecieron una tregua de 3 días por la cual los milesianos debían anclar sus barcos y permanecer en ellos a 9 olas de distancia de la costa. Pero los Tuatha Dé Danann quisieron romper el acuerdo creando una fuerte tormenta que forzara a sus enemigos a retirarse. Un poeta milesiano, Amergin, calmó la tormenta con un conjuro consiguiendo que sus barcos llegaran salvos a la playa. Tras una dura batalla con numerosas bajas en ambos bandos, los milesianos se alzaron como vencedores y, con gran astucia, se dividió el reino irlandés entre ambos contendientes de modo que los vencedores establecieron quedarse con la superficie, dejando a los vencidos relegados a habitar en el subsuelo donde incluso llegaron a construir palacios aunque una gran parte prefirió marchar a ‘’Tir na nóg’’ o la ‘’tierra de la juventud’’ guiados por uno de sus líderes: Manannán Mac Lir.

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Las batallas entre diferentes pueblos y dioses son muy comunes en los relatos antiguos

Este pueblo fue el responsable de traer a Irlanda el conocimiento de lo oculto, la magia y las ciencias druídicas que dominaban y que aprendieron en las tierras de donde procedían.

Y, como ocurre en diferentes relatos mitológicos, también trajeron consigo una serie de objetos mágicos de interesantes características conocidos como ‘’las cuatro joyas de los Tuatha Dé Danann’’ provenientes de cada una de las cuatro regiones de donde llegó esta raza. La lanza de Lugh, de la cual era imposible defenderse y que hacía a su portador invencible, la piedra de Fal, sobre la que los reyes de Irlanda eran coronados y que designaba quién tenía derecho a reinar al rugir cuando el apropiado se posaba sobre ella, el arma ‘’Claion Solais’’, una espada de luz de la que nadie podía escapar y que resplandecía como una antorcha encendida y el caldero de Dagda del cual se decía que no tenía fondo y que podía saciar a todo hombre suministrando alimento sin fin.

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La historia de toda una raza de seres divinos que provenían del cielo y que poseían no solo conocimientos sobre lo oculto, sino que también hacían gala de unos maravillosos objetos de increíbles capacidades mágicas al entender del hombre. Da la sensación de que diferentes grupos de seres ‘’sobrenaturales’’ se disputaban en la antigüedad el control sobre ciertos puntos de la Tierra y los grupos humanos que los poblaban pues estas batallas entre dioses se encuentran en varios relatos por todo el mundo y no son éstos los únicos dioses que llegaron del cielo.

‘’Es Dios quién los sufrió, aunque Él los refrenara. Aterrizaron con horror, en un acto de altivez, en su nube de poderoso combate de los espectros, sobre la montaña de Conmaicne de Connacht. Sin distinción bajaban a Irlanda, sin naves, su curso implacable, la verdad no era conocida bajo el cielo de las estrellas, si ellos provenían del cielo o de la tierra’’.

                                                                                            Pasaje del Lebor Gabála Érenn